Virgin Hyperloop One mais perto da realidade

Virgin Hyperloop One
Virgin Hyperloop One

O sonho de Elon Musk de transportar seres humanos através de tubos a velocidades hipersônicas está mais perto da realidade.

Não há um hyperloop totalmente funcional no mundo, mas isso pode mudar em breve, já que autoridades na Índia recentemente designaram o sistema de transporte ultra-rápido e futurista como um “projeto de infraestrutura pública” e logo aceitarão propostas para sua construção.

Ainda há muitos obstáculos a superar, como certificar o hyperloop como seguro para passageiros humanos. Mas a Virgin Hyperloop One, uma das poucas empresas que trabalham para transformar em realidade o sonho de viagem supersônica de Elon Musk através de válvulas a vácuo, está confiante de que seu projeto no distrito de Maharashtra, no oeste da Índia, está praticamente fechado.

Autoridades em Maharashtra nomearam a Virgin Hyperloop One e sua parceira de transporte, DP World, como as criadoras do projeto multibilionário de infraestrutura. Espera-se que o governo local lance um processo formal de licitação para a construção de um hyperloop de Pune para Mumbai, projetado para ligar as duas cidades em menos de 35 minutos (em vez de uma viagem de 3,5 horas de carro). A Virgin Hyperloop One disse que espera ser a vencedora, ponto em que vai dar início ao primeiro hyperloop do mundo.

Nenhum dinheiro do contribuinte será gasto no projeto, diz a empresa. A DP World, uma grande operadora portuária de Dubai com negócios significativos na Índia, gastará US$ 500 milhões para concluir a primeira fase do projeto; o resto do dinheiro virá de outros investidores.

A designação é “incrivelmente significativa para mover globalmente o hyperloop para a frente”, disse Ryan Kelly, diretor de marketing e comunicações da Virgin Hyperloop One, em um e-mail. “Isso não é exploração; esta é uma confirmação sólida ”.

A Virgin Hyperloop One recentemente levantou US$ 172 milhões em novos fundos, com pelo menos US$ 90 milhões da DP World. A startup de hyperloop estava buscando até US$ 224 milhões nesta venda de ações, de acordo com um documento enviado à Securities and Exchange Commission dos Estados Unidos. Oitenta investidores contribuíram para a rodada, mas investidores específicos não foram nomeados. A DP World já investiu US$ 25 milhões na Virgin Hyperloop One e já tem dois assentos no conselho de diretores da startup.

Virgin Hyperloop One
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Resta saber se as autoridades indianas se sentirão confortáveis em aprovar a construção de um sistema de transporte teórico que nunca foi testado com passageiros humanos. A Virgin Hyperloop One tem uma instalação de testes no deserto ao norte de Las Vegas, onde enviou repetidamente sua cápsula de levitação magnética através de um tubo quase sem ar a velocidades de até 370 km/h. Isso é incrivelmente rápido, mas muito menor do que a velocidade máxima teórica do hyperloop de 1.120 km/h. A empresa acredita que precisaria de um adicional de 2.000 metros de trilhos para atingir essa velocidade.

O interesse da Virgin Hyperloop One na Índia remonta a 2017, quando a empresa assinou acordos com os governos de Maharashtra e Karnataka para estudar o impacto de um hyperloop na região.

A empresa também recentemente deu início a um roadshow no meio-oeste americano para permitir que as pessoas vejam de perto o protótipo do hyperloop XP-1. A Virgin Hyperloop One planeja atingir cidades como Columbus, OH; Arlington, TX; Kansas City, KS; e outras nos próximos meses. O Missouri é um dos estados que a empresa considera como um futuro local de construção.

Fonte: The Verge

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